Lexique gemmologique


L’AGATE

L’agate est une variété de quartz calcédoine. On appelle agate lorsque la calcédoine possède des dessins brillants ou différentes couches colorées, comme les cercles des troncs d’arbre. L’Agate se décline en une large gamme de couleurs, du noir, gris, marron, rouge, vert, rose, bleu, blanc à jaune. Autrefois, l’agate a été considérée comme un puissant talisman ou amulette pour se protéger des fièvres, ou pour détourner les tempêtes par des magiciens Perses.


L’AIGUE MARINE

L’aigue marine a une couleur bleue transparente, voire vert pale, de la famille des béryls (l’émeraude est un béryl vert foncé). Mais la couleur idéale de cette pierre serait plus tôt d’un bleu profond, pareil à un saphir de moyenne gamme, ce qui est très rare et cher. Certains bijoutiers confondent l’aigue marine avec la topaze, par manque d’expérience. Alors, lors de votre achat, adressez vous à des bijoutiers experts en gemmologie. D’après ce qu’on dit, cette pierre serait bon contre les allergies, surtout quand elles s’accompagnent des problèmes respiratoires

 

AILE DE PAPILLON 

Inclusion caractéristique des saphirs de Ceylan.


AMAZONITE

Une pierre irisée qui varie du vert jusqu’au bleu-vert. Ce minéral est nommé selon l’Amazone, la rivière où cette pierre a été découverte. D’après ce qu’on dit, cette pierre immuniserait contre le stress.


L’AMETHYSTE

L’améthyste est issue de la famille des quartz, de couleur violette, sa couleur varie du violet pâle au foncé. Améthyste vient du grec "amathustein" signifiant "ne pas être ivre". Elle éloigne les maladies, attire le bonheur et la richesse. Pierre de la tempérance et de la sincérité, elle préserve de l'ivresse, immunise contre les jeteurs de sort, le poison et guérit de la goutte. Dans la tradition chrétienne, elle symbolise l'humilité et la sagesse.


BERYL

Silicate d'aluminium et de béryllium. Famille de pierres gemme comme p.ex. l’émeraude (vert foncé) l’aigue-marine (bleu) ou la morganite (rose).

 

CABOCHON

Une pierre taillée en boule, sans facettes.


CALCEDOINE

Appartient à la famille des quartz, comme les agates, l’onyx, la cornaline, le quartz œil de chat et le jaspe, lesquels possèdent une brillance laiteuse et lustrée, la calcédoine est formée non pas par un seul cristal mais de microcristaux. La cornaline, une autre variété de calcédoine, d’une couleur orange vif, claire et translucide est utilisée dans le passé comme bagues-sceaux ou cachets et les chevalières armoriées.

 

CARAT

Le carat est une unité de masse pour des diamants et d’autres pierres. 1carat est égal à 0,20g. Quand carat est utilisé en rapport avec l’or, le terme se réfère à la proportion de l’or à l’alliage dans un mix or/alliage.

 

CHRYSOPRASE

La chrysoprase est de couleur “pomme verte de la famille des calcédoines mais d’une variété de quartz des plus rares, car il est très difficile de trouver les pierres d’une grande taille avec une transparence verte et uniforme. Mais elle reste l’une des pierres la plus portée. On peut la trouver surtout dans les boutiques distribuant un large choix de pierres exotiques et par des gemmologues qualités pour assurer l’authenticité de la pierre. L’Australie en est un des importants producteurs.


CITRINE

Le nom Citrine vient du latin "citrus" signifiant "citron". C’est une variété de quartz de couleur jaune clair, marron ambré, et parfois orange brillant que l’on peut confondre avec la Topaze impériale. La plupart des citrines proviennent de l’Amérique du Sud. Autrefois, la citrine servait d’offrande au soleil et était considérée comme un puissant antidote contre le venin de serpents.

 

CLARTÉ

La clarté est la « pureté » d’une pierre, ou l’absence d’inclusions et de tâches superficielles. Les degrés de clarté vont de FL (pas de défauts internes et externes) à I3 (Inclusions lourdes situées avec l'œil nu).


CORAIL

Animal microscopique se construisant tout au long de sa vie une carapace qui, assemblée avec celles de ses millions de congénères, forme un récif corallien. Le corail existe dans tous les océans, mais celui utilisé en bijouterie provient le plus souvent des eaux de la Sardaigne et des côtes de la Sicile, en Méditerranée. Le corail est de couleur orange vif, rouge et blanc, du saumon au rose pale (corail peau d’ange). En bijouterie, il peut être transformé en perles, camée ou autres formes, ou juste poli. Pendant le milieu du règne de Victoria, les grosses broches en camée représentant des dessins floraux ont été très populaires. Comme le corail est composé de carbonate de calcium, il se dissout en contact d’acide contrairement au corail d’imitation en verre ou en plastique. De plus en plus on utilise de la madrépore, un cousin du Corail en bijouterie à la place du corail.


CORDIERITE ou IOLITE

Belle gemme de couleur bleu foncée, légèrement violacée.


CORNALINE

Calcédoine rougeâtre, orange, peut être translucide. Elle était utilisée dans le passé comme bagues-sceaux ou cachets et les chevalières armoriées D’après ce qu’on dit, cette pierre stimulerait la créativité.


CRISTAL DE ROCHE

Le quartz est connu depuis la plus haute antiquité, appelé aussi cristal de roche lorsqu’il est d’une couleur transparente. Le cristal de roche est aussi utilisé en bijouterie pour des pièces sculptées et dans les bijoux style Art Déco, pour la combinaison noir et blanc, cristal et onyx. Les grecs anciens se servaient de boules de cristal de roche pour se refroidir les mains en été : le quartz est en effet un excellent isolant thermique et électrique

 

CUT

La façon dont la pierre a été taillée. Par ce procédé, la réflexion et la réfraction de la lumière du diamant vont augmenter.


DIAMANT

La couleur du diamant peut être blanche, mais aussi jaune, marron, noir, bleue, rouge et d’autres couleurs intermédiaires. C’est la matière la plus dure connue, le gemme le plus populaire et biensûr « le meilleur ami d’une femme » ! Le diamant est le bijou par excellence mais aussi à manier avec beaucoup de précaution car un choc situé sur une zone de macle peut le casser.

 

DISPERSION

Lumière colorée à l’intérieur de la pierre (appelée aussi feu).

 

DURETÉ

La résistance d’une pierre à la rayure. La dureté est mesurée sur l’échelle de Mohs. Le Diamant ayant une dureté 10, le saphir et le rubis 9.


EMERAUDE

Groupe du Beryl : Al2 B3 (Si6 018) Silicate d'aluminium et de béryllium. L'Émeraude fait partie du groupe des Béryls et peut comporter des inclusions que l’on appelle les jardins de l’émeraude et qui ne sont pas considérées comme des défauts si elles ne sont pas très importantes. Elles permettent ainsi de les caractériser par rapport aux émeraudes de synthèse. La coloration de la pierre est due à la présence de chrome et de vanadium. L’émeraude a donné son nom à la taille rectangulaire dont les coins sont biaisés. L'Émeraude est fragile.


FLUORITE

La fluorite est un minéral pouvant avoir des couleurs variées telles que le blanc, jaune, violet, verte, rouge…. Souvent magnifiés sous la forme cubique avec des angles parfaitement octaédriques. La fluorite est fragile.

 

GEMMES

Les gemmes englobent les anciennes appellations de «pierres précieuses», «pierres fines» et «pierres semi-précieuses». Ces termes sont interdits en France depuis le décret du 14 Janvier 2002.


GRENAT

Le grenat tient son nom du latin “granatum”, qui signifie « grain», à cause de la ressemblance de couleur et de la forme avec les graines de la grenade. La plupart des grenats provient d’Inde. Le grenat se compose de différentes teintes, du rouge translucide, rose, rouge-orangé, orange, violet au vert. Il peut aussi être blanc, jaune, marron ou noir. Il ne peut pas être bleu. Le grenat rose est appelé rhodolite, le vert tsavorite ou démantoïde, le orange spessartite, le jaune hessonite ou PIERRE DE CANNELLE ! Un bijou en grenat maintiendrait la santé et protègerait le voyageur. Le grenat signifie aussi vérité et loyauté.


JADE

Une pierre dans une couleur variant du vert au blanc au lila au marron à presque du noir. Très prisée en Chine. Cette pierre aurait une influence calmante. Il y a deux familles, la jade jadéite et la jade néphrite.


JASPE

Le jaspe tient son nom du mot Hébreux “yashpheh”, qui signifie “éclatant”. C’est une pierre opaque et impure, une association de silice et d’argile allant du rouge, jaune, au marron. Il peut être poli comme le marbre. Il existe de nombreuses variétés de jaspes : jaspe pictural, jaspe fantaisie, jaspe pavot, jaspe rouge, jaspe sang et jaspe dalmatien… Le jaspe est présent dans beaucoup de pays et on lui confère un pouvoir de guérisseur.


LABRADORITE

Groupe des feldspaths, couleurs: grise à reflets bleus, incolore, jaune, vert, rose à rouge. Son nom provient de la presqu’île canadienne du Labrador, trouvée la première fois en 1770.
Elle se compose d’un jeu de lumières à l’éclat métallique, reflets souvent bleu et vert.


NACRE 

Une substance cristalline produite par des mollusques autour d’un objet étranger qui est rentré dans la coquille (p.ex. un tout petit grain de sable). Une perle est le résultat de la production de plusieurs couches de nacres autour de cet objet étranger. Ce procédé dure plusieurs années avant que la perle soit finie.


ŒIL DE TIGRE

Un quartz brun tirant sur le jaune ou le rouge avec un brillant de la soie. La pierre a des reflets linéaires. Cette pierre protègerait contre des influences négatives.


ONYX

Une pierre en noir ou en noir et blanc. C’est une variété de Calcédoine. Cette pierre stimulerait la faculté de concentration.


PERIDOT

On appelle parfois cette pierre olivine. Les Égyptiens utilisaient le péridot pour soigner les handicaps physiques comme les musculaires et les maladies hépatiques.


PERLE

La Perle est la plus précieuse des substances organiques. Les Perles se forment dans la coquille de bivalves marins, huîtres et moules surtout, à la suite de l'intrusion d'un corps étranger (tel un grain de sable). Le coquillage secrète des couches de nacres (aragonite modifiée) autour de l'intrus et construit progressivement une solide Perle. Ses interférences lumineuses entre les couches concentriques produisent un éclat irisé appelé "Orient".
Pour obtenir des Perles de culture on introduit artificiellement un corps étranger dans la coquille. Pour certaines le noyau de base est ensemencé par une Perle de culture minuscule dite "amorce".
Sensibles aux acides, à la sécheresse et à l'humidité, les Perles sont moins durables que la majorité des gemmes. L'évolution des Perles dépend de leur forme, de leur couleur, de leur taille et de leur éclat. La forme ronde est la plus recherchée.


PRENHITE

Un cristal dans une couleur pâle variant du jaunâtre au vert gazon


QUARTZ À INCLUSIONS 

Quartz cheveux de Vénus (aiguilles de rutile) : inclusions sous forme d’aiguilles dorées, flèches d’Amour (aiguilles de tourmaline) : inclusions sous formes de flèches noires.
Avec des fibres parallèles et ondulées: oeil de faucon (chatoyance bleue), oeil de tigre (chatoyance dorée), oeil de taureau (chatoyance rouge), oeil de fer (chatoyance rouge et magnétite).
Avec de fines paillettes minérales, jetées "à l’aventure": aventurine verte (fuschite), aventurine bleue (dumortiérite), aventurine rouge ( phlogopite-mica rouge- ou lépidolite-mica rose- ou hématite ).


QUARTZ FUMÉ

Une variété de quartz brun avec un aspect fumé. Ce quartz offrirait la protection


QUARTZ ROSE

Une variété de quartz qui va d’une tonalité rose tendre à une tonalité de rose intense. D’après ce qu’on dit, ce quartz donnerait de l’harmonie.

 

RÉFRACTION

Quand un rayon lumineux passe d’un milieu à un autre, p.ex. dans une pierre gemme, le rayon lumineux est dévié sous un autre angle.


RHODOCHROSITE

La rhodochrosite (du grec rhodon, rose), est commercialisée depuis 1950 environ comme gemme (dite aussi "rose-inca"). Les cristaux transparents sont très rares, souvent il s'agit d'une pierre comportant des festons ou bandes parallèles, alternativement claires et foncées. C'est un carbonate de Manganèse. Elle est beaucoup utilisée pour sculpter des objets d'art, elle peut être facettée lorsqu'elle est en qualité gemme.

 

RHODOLITE

Un grenat dans une couleur variant du violet-rouge au rose-rouge.


RHODONITE

La rhodonite présente des inclusions dendritiques noires d'oxyde de manganèse sur fond de couleur rose framboise. La variéte de qualité gemme (transparente) est rare.


RUBIS

Groupe des corindons (AL203). La couleur du rubis est due au chrome ou au fer. La couleur la plus recherchée est dite « sang de pigeon ». Les autres corindons sont appelés saphirs.
La couleur rouge de la pierre représente le symbole du courage et de la passion.
Attention de ne pas le confondre avec un spinelle.


SAPHIR

La couleur des saphirs est due au titane et au fer. Le violet est du au vanadium, tandis que le jaune et le vert à une faible teneur en fer. Le rose, quant à lui, est lié à la présence de chrome. La couleur la plus recherchée est le bleu bleuet pur.


SODALITE

Pierre décorative, opaque, bleu indigo, bleu violacé, bleu gris, marbrée de noir et parcourue de veines calcaires blanches. Son nom provient d’un des éléments de sa composition: le sodium


TANZANITE

Groupe des Zoïsite; Composition Aluminate de magnésium, Couleur bleu violet. Pierre provenant du Kenya ou de la Tanzanie et ressemblant au saphir.


TOPAZE

Fluosilicate d’aluminium. La Topaze Impériale est la plus appréciée et la plus chère. La plus répandu est la Topaze jaune. Attention : la Topaze est une pierre assez fragile qui doit être travaillée et sertie avec précaution. C'est une pierre qui change facilement de couleur quand on la chauffe. Autrefois appelée "pierre de joie" son rayonnement dissout les idées noires et combat les états dépressifs. Les Indiens de l'Arizona l'appelaient aussi "pierre du bonheur" car elle rendait les femmes amoureuses et fécondes. Elle favorise aussi l'inspiration des musiciens et des poètes.


TOURMALINE

Les tourmalines sont composées de plusieurs couleurs ou de dégradés d'une même couleur. Les variétés de Tourmalines se nomment : Achroïte, Rubellite, Paraïba, Verdelite, Indigolite ou Indicolite. Appellée aussi Pierre arc en ciel, cette pierre donne la bosse du commerce, protège les marchands et les inspire dans leur négoce. Elle aiguise le flair et développe le sens des affaires.


TSAVORITE

Grenat grossulaire de couleur verte. Découverte à Tsavo au Kenya.


TURQUOISE

Une pierre non-translucide, assez poreuse et dans une belle couleur variant du bleu ciel au bleu-vert. La turquoise est susceptible de pâlir à l'usage. C'est pour cela que presque toutes les turquoises ont été traitées de façon à préserver leur beauté. Attention de nombreuses turquoises sont en fait des turquoises reconstituées, cela doit être précisé clairement.